Puede ocurrir en tres etapas bien definidas:

1.PRE-PARTO.
Mecanismo traumático (golpe), toxemia en el embarazo, drogas (pasta base, cocaína, alcohol, etc.), radiaciones, enfermedades de la madre como rubeola, herpes, etc.

2.PARTO.
Isquemia (falta de irrigación sanguínea), anoxia (falta de oxígeno), estrangulamiento cordón umbilical, prematuridad, desprendimiento de placenta, etc.

3. POST PARTO.
Asfixias, hipoxia (falta de oxígeno derivada de un ahogo , atragantamiento, otro), traumatismos encéfalo craneanos (TEC), meningitis, encefalitis, etc.